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Birmanie : Total accusé de complicité d'assassinats et de travail forcé




Exécutions, travail forcé, expropriations et soutien financier à la junte, les nouvelles accusations portées à l'encontre de Total en Birmanie sont sévères. Dans un rapport publié hier matin, l'ONG américano-thaïlandaise Earth Rights International (ERI) accuse le géant pétrolier français Total et ses partenaires américain (Chevron) et thaïlandais de «complicité d'assassinats ciblés, de travail forcé».
ERI écrit également que le gisement gazier de Yadana, géré par ces compagnies pétrolières dans le sud du pays, demeure la «principale source de revenus d'une dictature militaire notoirement répressive». Et, comme elle l'a déjà fait en avril, appelle les compagnies à une plus grande transparence.
Ces accusations ne sont pas nouvelles. En septembre dernier, ERI publiait deux rapports accablants pour Total montrant, chiffres et témoignages à l'appui, comment le groupe pétrolier entretenait des liens très troubles avec le régime birman.
Mais dix mois plus tard, ERI ne constate pas franchement d'améliorations. Pis, dans son dernier document, l'ONG détaille de nouvelles violations des droits de l'homme et révèle que l'exploitation de Yadana par Total et ses partenaires a «généré plus de 9 milliards de dollars en Birmanie depuis 1998». Ces accusations montrent à nouveau le grand écart auquel se livre Total en Birmanie: elle brandit sa «charte éthique» et cite les droits sociaux et des droits de l'homme qui ne sont pourtant guère appliqués sur le terrain. Contacté vendredi, le groupe pétrolier français n'a pas souhaité s'exprimer avant d'avoir lu les 49 pages de l'enquête.
Ces douze derniers mois, ERI a rassemblé plusieurs témoignages dans la zone du pipeline de Yadana. L'un d'eux rapporte l'exécution de deux hommes de l'ethnie Mon, dans le village Ahlersakan. Ces «éliminations ciblées», selon EarthRights International, auraient été commandités par «l'officier Balay (aka) Nyi Nyi Soe du bataillon 282 spécialement chargé de la sécurité du personnel des compagnies pétrolières et du gazoduc».
Total et Chevron ont confié leur sécurité et celle de leurs installations à l'armée birmane. Pas moins de 14 bataillons seraient déployés dans la région de Tenasserim où est installé le gisement et le pipeline reliant la mer d'Andaman à la Thaïlande. Là, dans un corridor long de 60 km, vivent près de 50.000 personnes. C'est dans cette zone que les villageois sont forcés à s'entraîner pour aider l'armée à sécuriser les lieux. Des témoins indiquent que certains entraînements obligatoires ont duré tout le mois de février et qu'ils devaient financer de leur poche les opérations.
D'autres villageois ont précisé des cas de travail forcé, une accusation récurrente pour Total qui s'est pourtant engagé à lutter contre ce fléau en collaborant avec l'Organisation internationale du travail. ERI avance qu'«entre fin 2009 et début 2010», des soldats en nombre ont réquisitionné des habitants pour «porter des charges, servir de guide dans la jungle, creuser des tranchées, dans les villages de Zinba, Kaleingaung, Michaunglaung, etc.»
Plus grave, il semble même que Total ait été informé d'au moins un cas de travail forcé. Un villageois de Zinba raconte: «A la fin de l'année 2009, j'ai dû aller nettoyer le campement du bataillon 410. Notre chef de village nous a demandé de couper la pelouse pour les soldats. Plus tard, Total est venu et nous a payés 3000 Kyat (2,40 euros environ) chacun pour avoir taillé de l'herbe avec nos engins.»
Dans la seconde partie du rapport, EarthRights International revient sur les revenus dégagés dans le projet Yadana. Grâce à de nouveaux documents, ERI va plus loin que l'année dernière et estime que les compagnies pétrolières auraient généré quelque 9,031 milliards de dollars. Sur cette somme, 1,679 milliards de dollars auraient payé «les coûts de développement et de fonctionnement». Les généraux birmans auraient perçu 4,599 milliards de dollars. Une bonne part de cette somme serait sur des comptes de deux banques offshore: Overseas Chinese Banking Corporation (OCBC) et DBS Group à Singapour. Matthew Smith croit savoir qu'une part de ces «fonds est conservée sur des comptes privées de personnes physiques» afin d'échapper à l'attention des listes de sanctions internationales.

D’après le quotidien Libération (France)
Mardi 6 Juillet 2010

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