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Bientôt un vaccin plus efficace contre la tuberculose




Les scientifiques espèrent beaucoup d'un vaccin contre la tuberculose qui s'est révélé efficace chez la souris. L'objectif est d'obtenir le même résultat chez les humains chez qui la maladie fait chaque année 1,5 million de morts.
Le BCG (Bacille de Calmette et Guérin) est un vaccin qui, de l'aveu de l'Institut Pasteur lui-même, "ne protège pas suffisamment l'adulte contre la tuberculose pulmonaire". C'est la raison pour laquelle des scientifiques continuent leurs recherches afin de mettre enfin au point un vaccin un peu plus efficace. Or, un communiqué commun de Pasteur et de l'Inserm indique que des chercheurs de l'Unité de régulation immunitaire et vaccinologie ont réussi à modifier le génome du bacille responsable de la tuberculose pour en obtenir "une souche non virulente chez la souris".
Ces équipes, coordonnés par le Dr Laleh Majlessi et le Pr Claude Leclerc, ont ainsi pu établir que "les souris immunisées par la souche atténuée sont protégées très efficacement contre l'infection par Mycobacterium tuberculosis", la bactérie à l'origine de la maladie. Comme le souligne le communiqué relayé par l'AFP, "la souche mutée de Mycobacterium tuberculosis est un candidat vaccin sérieux contre la tuberculose" dans la mesure où elle "provoque une réaction immunitaire plus forte que le vaccin BCG chez la souris".
Cette découverte, publiée dans la revue américaine Cell Host & Microbe "ouvre de nouvelles perspectives pour la mise au point d'un vaccin plus efficace contre les différentes pathologies provoquées par le Mycobacterium tuberculosis, notamment contre la tuberculose pulmonaire de l'adulte", estime l'Institut Pasteur. Toutefois, des études complémentaires doivent déterminer s'il est envisageable de pratiquer une vaccination humaine, ne serait-ce qu'à titre d'essai.

Maxisciences
Mercredi 25 Avril 2012

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