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Benatia renonce provisoirement au Onze national

Malgré mon statut de capitaine, je ne suis pas au-dessus des règles




L’international marocain Mehdi Benatia a jugé bon de renoncer à la convocation du sélectionneur national, Hervé Renard, pour le stage de concentration qu’entreprendra l’EN à partir de la semaine prochaine, en perspective des deux matches amicaux contre le Burkina Faso et la Tunisie, respectivement les 24 et 28 de ce mois au Grand stade de Marrakech.
Le capitaine de l’équipe nationale a justifié sa décision par le fait qu’il n’est pas compétitif pour le moment. Il a fait savoir sur son compte Facebook qu’ «il faut se rendre à l'évidence, je ne suis pas titulaire dans mon club. Il m'est donc compliqué d'être aussi compétitif que je le souhaiterais en sélection ». Et d’ajouter que «c'est une décision difficile pour moi mais qui est murement réfléchie».
Pour anticiper les réactions de ceux qui verront d’un mauvais œil ce forfait, Mehdi Benatia n’a pas manqué de rappeler que «vous connaissez l'attachement que j'ai pour mon pays, c'est donc avec beaucoup d'émotion que j'ai décidé de renoncer au prochain rassemblement de l'équipe nationale et ce jusqu’à ce que ma situation en club évolue».
Jouant la carte de l’humilité, Benatia, qui compte depuis 2008 et jusqu’à présent 49 capes, a indiqué qu’ «aujourd'hui je trouve injuste de venir jouer en sélection en étant à court de compétition et en prenant la place d'un autre joueur plus apte (…) Malgré mon statut de capitaine, je ne suis pas au-dessus des règles et j'estime que cela n'est pas correct vis-à-vis du coach qui, de par ses principes, a besoin de joueurs évoluant régulièrement avec leurs clubs respectifs et de joueurs qui, par leur travail quotidien dans leur club, restent performants et méritent leur sélection (surtout dans l'optique des échéances à venir) ».
Pour le défenseur de la Juventus qui parvient à retrouver, enfin,  du temps de jeu que ce soit au Calcio avec à la clé un premier but contre l’AC Milan, ou en Ligue des champions, rien n’ébranlera son amour et sa fierté de porter les couleurs du Onze national, affirmant que «ça a toujours été et ça restera toujours un honneur de représenter mon pays».
Autrement dit, le retour de Mehdi Benatia serait attendu pour le match amical contre les Pays-Bas au Complexe Mohammed V à Casablanca le 31 mai prochain, rencontre qui intervient à quelques jours de l’entame des éliminatoires de la CAN 2019, sachant que la reprise des qualifications au Mondial 2018 est prévue fin août avec la réception de l’adversaire malien.  
Pour rappel, Hervé Renard avait dévoilé mardi la liste des 25 joueurs retenus, comme précité en perspective des deux matches tests contre le Burkina et la Tunisie. Une liste marquée par l’absence du sociétaire de l’Ajax Amsterdam, Hakim Ziyech, et la convocation de deux joueurs locaux, le Wydadi Achraf Bencharki et le Jdidi Walid Azaro.

Mohamed Bouarab
Vendredi 17 Mars 2017

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