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Avoir un bébé fait grossir le cerveau




Instinct maternel. Derrière cette expression un peu fourre-tout se cachent sans doute nombre de mécanismes biologiques. Au premier rang de ceux-ci pourrait bien figurer l'accroissement du volume du cerveau maternel, comme vient pour la première fois de le montrer une étude américaine publiée dans Behavioral Neuroscience. Pour le faire court, le ventre de la future maman grossit et son cerveau aussi.
En se basant sur de nombreuses études menées sur des animaux (essentiellement des rats), qui avaient mis en évidence la "suractivation" de nombreuses zones du cerveau chez les mères, les auteurs de l'étude se sont demandé si des changements structurels du même ordre se produisaient dans l'encéphale féminin après l'accouchement. Pour le savoir, ils ont tout simplement observé, par IRM, le cerveau de 19 femmes qui venaient de donner la vie. La première fois entre deux et quatre semaines après la naissance de leur bébé, la seconde deux mois et demi plus tard. Les analyses ont montré une augmentation du volume de matière grise dans le cortex préfrontal, les lobes pariétaux et le mésencéphale. Détail amusant : avant l'expérience, les mères avaient toutes répondu à un questionnaire sur la perception qu'elles avaient de leur nouveau-né. Or, les chercheurs ont constaté par la suite que plus leurs sentiments envers leur bébé étaient forts (avec l'emploi d'adjectifs positifs comme "beau", "parfait", "idéal" ou "spécial"), plus leur cerveau avait grossi... La réorganisation du cerveau post-partum, nouvel indice de la plasticité de notre ordinateur central et de la neurogénèse à l'âge adulte, pourrait donc bien expliquer l'instinct maternel. Une amélioration des performances de la mère constitue en effet une chance supplémentaire pour que ses rejetons grandissent et pour la survie de l'espèce.

Slate.fr
Samedi 30 Octobre 2010

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