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Après la Ligue des champions, Chelsea décroche l’Europa League

Benfica a du mal à gober ses ratages




Après la Ligue des champions, Chelsea décroche l’Europa League
Chelsea qui a vécu une saison chaotique a finalement décroché un joli lot de consolation en remportant mercredi à Amsterdam face aux Portugais de Benfica (2-1) la finale de l'Europa League, un an après un succès plus prestigieux en Ligue des champions.
Chelsea qui avait ouvert la marque par Fernando Torres juste avant l'heure de jeu (59e) avant l'égalisation d'Oscar Cardozo sur penalty (68e) a fait la différence dans le temps additionnel grâce à une tête de Branislav Ivanovic (90+3).
Un an après leur triomphe en Ligue des champions contre le Bayern Munich, les Blues remportent donc un nouveau trophée européen.
Chelsea devient ainsi le quatrième club de l'histoire à remporter les trois Coupes d'Europe, et l'égal de l'Ajax, du Bayern et de la Juventus.
Pour y parvenir Fernando Torres avait ouvert la marque au terme d'une contre-attaque rondement menée.
Lancé dans l'axe suite à un long dégagement de Peter Cech, l'Espagnol s'est d'abord défait du Brésilien Luisao avant de contourner le gardien Artur et d'inscrire le but du 1-0.
Benfica a ensuite égalisé sur penalty grâce à Cardozo après une faute de main de César Azpilicueta.
Alors que les deux équipes s'apprêtaient à disputer la prolongation, une tête du Serbe Branislav Ivanovic à la réception d'un corner de Mata a mis fin au suspens dans les dernières secondes.
Cruel pour des Lisboètes qui avaient le plus souvent monopolisé le cuir sans toutefois se montrer très dangereux. Chelsea qui a fait le dos rond a comme souvent été très réaliste pour s'imposer.
Une victoire qui met du baume au coeur d'une équipe qui a surmonté cette saison bien des obstacles après un départ difficile en Premier League, une élimination dès la phase de poules de la C1 et le limogeage en novembre dernier de l'entraîneur italien Roberto Di Matteo, remplacé par l'Espagnol Rafael Benitez.
Malgré les critiques qui l'ont sans cesse visé ces dernier mois, l'ancien manager de Liverpool a finalement "bien géré" son affaire, comme il l'indiquait mercredi: Chelsea a remporté un trophée et est en passe de se qualifier pour la prochaine Ligue des champions.
Benitez dont le contrat expire en juin, pourra quitter le club londonien avec le sentiment du devoir accompli et la fierté de devenir le deuxième entraîneur seulement, après l'Italien Giovanni Trappatoni, à remporter l'Europa League avec deux clubs différents. "Rafa" avait déjà décroché la C3 en 2004 avec Valence.
Benitez laisse aussi une situation prometteuse à son successeur, qui sera sans doute le Portugais José Mourinho. Mercredi, les chants à la gloire du "Special One" ont retenti toute la journée le long des canaux d'Amsterdam. Les supporteurs des Blues attendent visiblement avec impatience le retour au bercail de celui qu'ils considèrent comme un héros après son premier passage entre 2004 et 2007.
Pour Benfica, c'est une deuxième désillusion en quatre jours. Samedi, le club lisboète avait perdu ses illusions en championnat, défait (1-2) par le FC Porto. Là aussi dans les ultimes minutes.
Il s'agit de la septième finale européenne perdue de suite par le club portugais après ses deux titres en Coupe des champions en 1961 et 1962.


Ils ont dit

Jorge Jesus (entraîneur de Benfica): "Je suis très fier de ce que nous avons montré ce soir. Le monde a pu voir que nous étions une équipe de grande qualité. Nos fans ont été extraordinaires. Ils ont été meilleurs que les supporteurs de Chelsea. C'est donc difficile pour moi d'admettre cette défaite car nos fans méritaient ce sacre. Sur le terrain, nous avons aussi été meilleurs que nos adversaires pendant la majorité des 93 minutes. Pendant la première période nous sommes parvenus à bloquer Chelsea. Il a manqué un petit quelque chose pour faire 2-1. De nouveau, comme la semaine passée (en championnat face à Porto), nous concédons un but dans les derniers instants. On peut parler de malchance. Les joueurs ne méritaient pas cela. Moralement, c'est terrible. Sur cette dernière action fatale, nous devions faire quelque chose que nous avons oublié de faire... Malheureusement, ça nous a coûté cher. Johan Cruyff m'a dit à la fin du match que Benfica est une grande équipe. Quelle fierté pour moi d'entendre ça de sa bouche! Vais-je prolonger mon aventure avec Benfica ? J'ai une relation très proche avec le président du club. Il m'a proposé de prolonger. Mais la défaite de ce soir me force à réfléchir".

Branislav Ivanovic (défenseur de Chelsea): "C'est un sentiment extraordinaire. Cette équipe le méritait car nous avons eu une saison très difficile et avons joué beaucoup de matches".

Fernando Torres (attaquant de Chelsea/auteur du premier but): "Ça n'a pas été facile. Nous avons souffert en première période face à une équipe brillante techniquement. Mais notre organisation était très bonne. Sur mon but, j'ai le mérite d'être solide sur mes jambes face à Luisao et Artur. C'est un super but. Ensuite, l'arbitre aurait pu m'accorder un penalty en fin de match. Ce succès est mérité car les plus belles occasions ont été pour nous".

AFP
Vendredi 17 Mai 2013

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