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A Mossoul, les forces irakiennes continuent d'avancer


Par ses attaques-surprises à Kirkouk, l'EI a montré sa capacité à frapper hors des zones qu'il tient



Les forces irakiennes tentent de poursuivre leur avancée pour reprendre Mossoul au groupe Etat islamique, malgré une attaque-surprise des jihadistes contre la ville de Kirkouk, située à environ 170 km, qui a obligé l'armée à envoyer des renforts.
Acculé dans son bastion de Mossoul (nord) qui est visé depuis lundi par une vaste offensive des forces irakiennes et de la coalition internationale menée par les Etats-Unis, l'EI a montré par ses attaques-surprises à Kirkouk sa capacité à frapper hors des zones qu'il tient.
En incendiant une usine de soufre, il a également compliqué la progression des forces irakiennes vers Mossoul.
L'opération des jihadistes lancée vendredi à Kirkouk, sous contrôle kurde, a fait "46 morts et 133 blessés, pour la plupart au sein des forces de sécurité", a déclaré à l'AFP un responsable du ministère de l'Intérieur. Un bilan confirmé de sources médicales.
Quarante-huit jihadistes ont également été tués dans l'attaque, selon le chef de la police de Kirkouk.
Bagdad a envoyé des renforts pour éliminer les combattants de l'EI encore présents.
Une équipe de l'AFP a vu des policiers quadrillant les rues près du gouvernement provincial en attendant que les équipes scientifiques terminent de débusquer les derniers explosifs peut-être cachés sous les vêtements de jihadistes de l'EI gisant au sol.
"Les forces de sécurité contrôlent la situation maintenant mais il reste des poches de résistance jihadistes dans des quartiers du sud et de l'est" de Kirkouk, a indiqué à l'AFP Omar Aref, un responsable militaire irakien.
Au sud de Mossoul, un incendie provoqué par l'EI cette semaine dans une usine de soufre a engendré des fumées toxiques qui ont tué deux civils.
L'incendie a pu être éteint samedi, ont précisé les forces irakiennes.
Au moins 500 personnes se plaignant de troubles respiratoires ont été soignées à l'hôpital de Qayyarah, base militaire située au sud du lieu de l'incendie.
Un général irakien a admis que ces fumées avaient un impact sur "la progression prévue" des opérations militaires vers Mossoul.
Le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter, dont le pays dirige la coalition internationale appuyant les forces irakiennes, a effectué une visite-surprise samedi à Bagdad pour discuter de la bataille de Mossoul, que l'EI contrôle depuis juin 2014.
La Russie a accusé la coalition internationale de "crimes de guerres" dans ses frappes en Irak après la mort de quinze femmes dans un raid aérien vendredi à 50 kilomètres de Kirkouk.
"On entendait des tirs et des explosions tout le temps, on n'osait pas sortir", a raconté à l'AFP Abou Omar, un boucher de 40 ans de Kirkouk qui est resté enfermé avec sa famille.
Un jihadiste présumé arrêté vendredi a affirmé que l'attaque avait été planifiée par le chef de l'EI, Abou Bakr al-Baghdadi, pour "réduire la pression sur le front de Mossoul", selon des propos qu'il a tenus lors d'un interrogatoire auquel un journaliste de l'AFP a assisté.
Samedi, les forces fédérales ont avancé à Qaraqosh selon le commandement joint des opérations. La prise totale de cette ville, qui était peuplée de chrétiens avant l'arrivée de l'EI, permettrait de s'approcher de la périphérie est de Mossoul.
Deux journalistes irakiens ont été tués depuis vendredi, l'un sur le front de Mossoul, l'autre à Kirkouk par un tir de l'EI.
Avec 3.000 à 4.500 jihadistes dans Mossoul face à des dizaines de milliers de soldats irakiens et de peshmergas kurdes, la bataille paraît déséquilibrée mais quand les forces de sécurité seront aux portes de la ville, il leur faudra probablement engager une longue guérilla urbaine dans une ville d'environ 1,5 million d'habitants.
La communauté internationale et des ONG s'inquiètent du sort des civils qui resteront piégés dans la ville.
Selon des habitants contactés par l'AFP, les conditions de vie se détériorent de jour en jour à Mossoul.

Libé
Lundi 24 Octobre 2016

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