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500.000 variétés de plantes archivées dans l'arche de Noé verte




Deux ans après son inauguration, "l'arche de Noé verte" a franchi le cap des 500.000 variétés collectées. Cette banque de semences végétales, située dans l'archipel arctique du Svalbard, en Norvège, est ainsi devenue la collection de graines la plus variée du monde.
Avec ses 500.000 variétés de graines, cette arche de Noé souterraine située à environ 1.000 kilomètres du pôle Nord, contient un tiers des espèces végétales de la planète, s'est félicité Cary Fowler, directeur du Fonds mondial pour la diversité des cultures (GCDT).
Cette réserve a été créée pour protéger la biodiversité végétale menacée par les changements climatiques, les catastrophes naturelles mais aussi les guerres. "Atteindre le cap du demi-million suscite des émotions mitigées parce que, si cela montre que la banque de semences du Svalbard est maintenant l'étalon-or de la diversité, cela se produit aussi à un moment où notre agriculture est sur le fil du rasoir", souligne Cary Fowler, avertissant que "si les espèces végétales et l'agriculture ne s'adaptent pas au changement climatique, l'humanité ne le pourra pas non plus".
Selon les experts, cette diversité des espèces végétales est indispensable pour mettre au point des cultures capables de s'adapter au réchauffement climatique, mais aussi plus nutritives quand on estime qu'à l'horizon 2050, ce sont 9 milliards de personnes qu'il faudra nourrir.
L'arche de Noé verte a été conçue pour résister au réchauffement climatique, à des tremblements de terre et à une attaque nucléaire. Les graines qu'elle renferme sont conservées dans des conditions optimales, à -18°C.

Maxisciences
Mercredi 17 Mars 2010

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