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19 pompiers tués dans un incendie en Arizona

Le bilan le plus lourd pour un incendie depuis 1933




19 pompiers tués dans un incendie en Arizona
Dix-neuf pompiers ont trouvé la mort dans un incendie en Arizona, dans le sud-ouest des Etats-Unis, le bilan le plus lourd pour des pompiers américains depuis les attentats du 11 septembre.
Ils ont péri en tentant de contenir les flammes sur la colline de Yarnell, à quelque 120 km au nord-ouest de Phoenix, a précisé à l'AFP le bureau du shérif du comté de Yavapai.
Un responsable de l'office des forêts de l'Etat avait de son côté parlé lui aussi, à la télévision CNN, de 19 pompiers portés disparus, et expliqué qu'ils appartenaient à une équipe locale d'urgence qui creusait une ligne de pare-feu pour empêcher l'extension du sinistre.
"Dans des circonstances normales, lorsqu'on creuse une ligne de pare-feu, on s'assure qu'on a une bonne voie pour s'échapper et on prévoit une zone de sécurité", a déclaré Art Morrison.
"A l'évidence, leur zone de sécurité n'était pas assez grande et l'incendie les a rattrapés", a-t-il ajouté.
Le président Barack Obama a rendu hommage aux hommes tués. "C'était des héros, des professionnels très compétents qui, comme beaucoup dans notre pays chaque jour, se sont mis en danger pour protéger la vie et la propriété de gens qu'ils ne rencontreront jamais".
"Le gouvernement fédéral aide déjà, et nous restons en contact avec les autorités de l'Etat et locales pour apporter tout le soutien nécessaire", a-t-il ajouté, dans une déclaration publiée lundi matin.
L'incendie, qui couvre 400 à 500 hectares et se déplace rapidement, selon le site de presse Arizona Republic, n'était toujours pas maîtrisé dans la nuit de dimanche à lundi.
Si l'incendie en lui-même n'est pas exceptionnel, le nombre de pompiers tués est le plus important pour un incendie de forêt aux Etats-Unis depuis 1933, et le plus lourd depuis les attentats du 11 septembre 2001 contre les tours jumelles du World Trade Center à New York, où 340 pompiers avaient trouvé la mort.
L'incendie de Yarnell est le pire d'une série de feux de forêts que connaît actuellement l'Arizona. Il y a deux semaines, dans l'Etat voisin du Colorado, un feu de forêt a tué deux personnes et détruit 360 maisons, l'incendie le plus dévastateur qu'ait connu cet Etat.

AFP
Mardi 2 Juillet 2013

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